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WALK THE MOON – Das neue Album „What If Nothing“ erscheint am 10.11.2017

Nach ihrer Hit-Single „Shut Up And Dance“ legen das US-Quartett sein neues Album vor. Und auch die neue Single „One Foot“ ist bereits auf Hit-Kurs!

Bevor Walk The Moon sich wieder zusammen fanden, um die Songs für ihr bislang ehrlichstes, ungekünsteltstes und klanglich beeindruckendstes Album zu schreiben, hatten die Bandmitglieder eine Achterbahnfahrt der Gefühle und eine Zeit größter Ungewissheit zu überstehen. Das Jahr, in dem sie die Arbeiten an ihrem dritten Album „What If Nothing“ begannen, hielt für die Musiker zahlreiche einschneidende Lebensereignisse parat, darunter eine Hochzeit, eine potenziell karrierebeendende Verletzung und der Tod eines Elternteils. Sogar das Thema Bandauflösung stand im Raum – angesichts der Tatsache, dass die aus Cincinnati stammende Formation mit „Shut Up An Dance“ gerade den größten Hit ihrer Karriere gelandet und die erfolgreichste Phase ihrer Karriere erlebt hatte, eigentlich eine undenkbare Option.

Der unfassbar catchy Song war zwei Monate vor ihrem zweiten Album „Talking Is Hard“ erschienen, hatte US-Goldstatus erreichte und sich an die Spitze der Billboard Alternative Albums-Charts gesetzt. „Shut Up And Dance“ wurde sowohl in den USA als auch Großbritannien zum Top 5-Hit, in Deutschland kletterte der Song bis auf Platz zehn. Bis dato stehen sechs Millionen Downloads, 850 Millionen Streams und zwei Billboard Music Awards zu Buche.

Vor dem ganz großen Durchbruch hatten Sänger und Keyboarder Nicholas Petricca, Gitarrist Eli Maiman, Bassist Kevin Ray und Drummer Sean Waugaman bereits zwei Top 20 Alternative Hits gelandet: „Anna Sun“ und „Tightrope“, beide von ihrem selbst betitelten Debütalbum, das 2012 erschien. Seit 2008 war die Band unermüdlich auf Tour und erspielte sich mit ihren mitreißenden und euphorisierenden Live-Shows eine treue und stetig wachsende Fan-Gefolgschaft. Erfahrungen, die Walk The Moon zu Gute kamen, als „Shut Up And Dance“ plötzlich überall auf der Welt in die Spitzengruppe der Charts kletterte und sich die Band plötzlich auf einer Welttour wiederfand, auf der sie innerhalb von drei Monaten 25 Ländern auf fünf Kontinenten besuchte.

Wie omnipräsent der Song war, dämmerte Waugaman während eines Japan-Aufenthalts. „Wir spazierten durch Kyoto und ich setzte mich von den anderen ab, um in einen Laden für Essstäbchen zu gehen“, erinnert er sich. „Dort gab es fünfhundert verschiedene Arten von Essstäbchen. Ich konnte meine Bandkollegen nicht wiederfinden, doch in diesem Laden, in dem niemand englisch sprach, lief ‚Shut Up And Dance‘ im Radio.“

„Jeder Aspekt von Walk The Moon war vom Erfolg von ‚Shut Up And Dance‘ betroffen“, sagt Ray. „Es ändert sich nicht nur die Art und Weise, wie Radios dich wahrnehmen, auch die Tour-Booking-Anfragen explodierten und die Hallen wurden immer größer und größer. Uns wurde zum ersten Mal klar, dass Leute, die überhaupt nichts mit uns und unserer Musik zu tun gehabt hatten, plötzlich komplett am Start waren. Der Song wurde Teil der Popkultur und wir wurden zu Sachen eingeladen, von denen wir vorher nur geträumt hatten.“

Auf dem Höhepunkt des Ganzen mussten Walk The Moon allerdings ihre „Work This Body”-Tour absagen, damit Petricca nach Hause zurückkehren konnte, um Zeit mit seinem Vater zu verbringen, der nach vierzehn Jahren Alzheimer-Erkrankung nicht mehr lang zu leben haben würde. „Es wurde immer schlimmer und meine Familie brauchte mich”, erinnert er sich. „Wir taten etwas, was wir zuvor nie für möglich gehalten hätten: wir sagten eine Tour ab. Eigentlich waren wir nicht so eine Band.“

Keine Frage, es war eine sehr harte Zeit. „Wir hatten sechs Jahre lang fast jeden Tag damit verbracht, mit unserer Musik erfolgreich zu sein, und dann ändert sich plötzlich alles. Es war nicht leicht, damit klar zu kommen“, sagt Ray, den seinerseits eine Schulterverletzung zu einer Auszeit zwang. Seine Ärzte warnten ihn, dass es durchaus möglich sei, dass er nie wieder Bass spielen könnte. „Ich musste zwei Monate im Bett liegen und versuchte, mit der Isolation klar zu kommen und nicht süchtig nach den Schmerzmitteln zu werden. In der Reha-Phase nach einer Verletzung kann man sehr leicht depressiv werden.“

„Als wir die Band gründeten, hatten wir uns das ganz anders vorgestellt“, sagt Petricca. „Wir wollten eigentlich die Ziellinie erreichen und mussten das Rennen vorzeitig beenden.” Mit einem leeren Kalender vor Augen und ohne Pläne für eine Rückkehr, verloren sich die Bandmitglieder aus den Augen, die Kommunikation zwischen ihnen kam fast vollständig zum Erliegen. „Zum ersten Mal hatten wir Zeit, uns ein Leben ohne Band vorzustellen“, erinnert sich Petricca. Das allgemeine Vakuum bot Raum für Spannungen. „Einige Leute fragten sich, ob sich die Band wohl auflösen würde“, sagt Ray. „Für mich stellte sich die Frage nie. Es war eher die Frage: ‚Wird es jemals wieder so sein wie zuvor?‘“

„Plötzlich waren da all diese ‚Was-wäre-Wenns‘, wie z.B.: ‚Wo führt das alles hin, wenn wir den nächsten Schritt voran nicht gemeinsam machen können?‘“, sagt Petricca. „Immer öfter tauchte die Redewendung ‚What If Nothing‘ auf. ‚Was passiert, wenn all das verschwindet?‘. Es war für uns eine Gelegenheit, einen Schritt ins Unbekannte zu machen. Wir hatten die Wahl, in diesem Zustand zu verharren und uns weiter voneinander zu entfremden, oder uns ehrlich gegenüber zu treten und zu versuchen, die Sache wieder ins Laufen zu bekommen.“ Der Titel des neuen Albums war geboren: „What If Nothing“. „Wir lieben den Titel, denn er zwingt den Hörer, heraus zu bekommen, was zur Hölle er bedeutet“, sagt Petricca. „Alle Ängste und alle Möglichkeiten beginnen mit ‚Was wäre, wenn…‘. ‚Was wäre, wenn das alles umsonst ist?‘ oder ‚Was wäre, wenn mich nichts aufhält?‘“.

Im Herbst 2016, ein paar Wochen nach Rays Hochzeit, trafen sich die Bandmitglieder in einem Studio in Austin. „Nur wir vier und ein Toningenieur in einem Raum“, erinnert sich Petricca. „Es hatte seit Jahren kein Songwriting-Treffen wie dieses mehr gegeben. Es machte großen Spaß. Wir stolperten in dem kleinen Raum herum und machten einfach Lärm, doch aus diesen Sessions erwuchs etwas sehr Kraftvolles.“ „Wir spürten: ‚Oh, es geht wieder los‘ und wir sind immer noch Freunde“, sagt Ray. „Wir können immer noch zusammen Musik machen.” „Das Studio war in einem Lagerhaus, das voller Kisten und Schachteln mit Glühbirnen war“, sagt Maiman. „Es war alles andere als eine Luxus-Umgebung, aber es bringt einen wieder auf den Boden zurück, wenn man in einem Studio arbeitet, das sich die Räumlichkeiten mit einer Elektrofirma teilt, nachdem man einen weltweiten Hit hatte. Es war schön, wieder an einem solch verrußten und unglamourösen Ort zu sein.“

Das Ergebnis ihre Anstrengungen ist „What If Nothing”- ein Album, auf dem die Band sich von seiner inspiriertesten, futuristischsten und furchtlosesten Seite zeigt. Unter der fachkundigen Anleitung der Produzenten Mike Crossey (The 1975, Arctic Monkeys) und Mike Elizondo (Eminem/Dr. Dre) vereinen Nicholas, Eli, Kevin und Sean ihren glanzvollen New-Wave-Indiepop-Dancerock gekonnt mit HipHop-, Punk-, Psychedelic- und Reggae-Elementen. Auch einige ungewöhnliche Klänge haben sich eingeschlichen, Petricca hatte sich von den Produzenten Mura Masa und Photay inspirieren lassen. „Durch meine Arbeit mit Wyclef habe ich viel Reggae gehört, Steel Pulse, Bob Marley und Gregory Isaacs“, erklärt er. „Ich bewundere es, wie viel Schmerz und Leid in den Texten zum Ausdruck kommt, und die Musik trotzdem so entspannt und uplifting klingt.“

Mit der ersten Single „One Foot“ ist Walk The Moon abermals eine grandiose Pophymne gelungen, die sich thematisch dem bereits erwähnten ‚Schritt ins Ungewisse‘ widmet. „Man hat keine Garantie für einen wie auch immer gearteten Ausgang des Ganzen, man hat aber einfach keine Wahl, als immer weiter voran zu gehen. Das Thema erschien mir in Bezug auf meine Lebenssituation relevant zu sein, aber man kann es auch als Kommentar auf den ganzen Umbruch und die unerwarteten Geschehnisse verstehen, die gerade in unserem Land, den USA, stattfinden. Die Fragen sind ganz ähnlich wie jene, die sich uns als Band stellen: ‚In welche Richtung bewegt sich das Ganze? Wo werden wir landen?‘. Dieses Album handelt davon, die Fragen zu haben, aber keine Antworten.“

Auf „All I Want“ fragt sich Petricca, welchen Sinn all die Dinge ergeben, die er sich vom Leben erwartet. „Mir wurde klar, dass die Bewertung von Außenstehenden nicht viel wert ist“, sagt er. „Es muss von Innen kommen.“ Der Song „Surrender“ thematisiert die Verletzlichkeit nach dem Ende einer Beziehung. „Kamikaze“ ist ein Liebeslied über die letzte Nacht, die man mit jemandem verbringt, bevor man ins Feuer geht. „Dieses Album ist für uns wirklich ein Blick in den Spiegel“, sagt Ray. „Es ist sehr ehrlich.“

Im Februar verschlechterte sich der Zustand von Joe Petricca zusehends. Es wurde ein Klavier in sein Zimmer im Pflegeheim gebracht, damit Nicholas seinem Vater seine Lieblingslieder vorsingen konnte. „Plötzlich kehrte die Energie wieder in ihn zurück und er hielt noch eine weitere Woche durch“, sagt Petricca. „Es war ein langer Abschied voller Musik. Seine pure Liebe zur Musik und seine Ermutigungen, meine Passion auszuleben, waren für mich die wichtigsten Einflüsse.“ Petriccas Familie und Freunde kamen von überall her zum Begräbnis und Totenwache. „Es wurde eine Diashow von ihm gezeigt und auf jedem Foto machte er (absichtlich) ein blödes Gesicht“, sagt Petricca. „Der Raum war erfüllt von Liebe, es war wie eine Party – mit Sarg. Auch die Bandmitglieder und ihre Familien waren da. Ich bin ein Einzelkind und sie zeigten mir so deutlich, wie eng wir zusammen gehören. Es war ein großartiges Erlebnis, die ganze Trauer und Sorgen in ein Gefühl von Freude zu verwandeln, weil er nicht mehr leiden musste. Die Feier war eine Erlösung, eine Katharsis.”

Nach Joes Tod kehrten Walk The Moon mit Mike Crossey ins Studio zurück und vollendeten das Album, das den Geist jener Transformation atmet, den Petricca und seine Bandkollegen erlebt hatten. „Darum geht es – die Sorgen und das Leid zuzulassen, um das Leben neu und anders wertzuschätzen, weil man die andere Seite versteht“, erklärt er. „Wir wissen nun, wie hell das Sonnenlicht scheint, nachdem wir im Schatten leben mussten.“

https://itunes.apple.com/de/album/what-if-nothing/id1286899805?app=itunes&ign-mpt=uo%3D4

Links:

http://www.walkthemoonband.com/

https://www.instagram.com/walkthemoonband/

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